FAQ

Un air comprimé de qualité pour votre production alimentaire

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Pour certaines applications, l'air comprimé de haute qualité est essentiel. L'industrie alimentaire en est une. L'air qui entre en contact avec les produits alimentaires doit être exempt de contaminants nocifs. Cela fait des filtres à air comprimé un composant clé d'un circuit d'air de production alimentaire. Elle fait également de la filtration de l'air comprimé l'industrie alimentaire (et ses variations) un sujet très recherché. Dans cet article, nous allons étudier l'importance des filtres dans le secteur agroalimentaire. Quels sont les types disponibles ? Et quelles sont les meilleures pratiques en matière de qualité de l'air dans l'industrie alimentaire ?

De l'air comprimé pour l'industrie alimentaire

Dans tous les secteurs qui utilisent de l'air comprimé, il existe quatre types d'air à prendre en compte :

  • Air de traitement : air qui entre en contact direct avec le produit final ; 
  • Air sans contact : air comprimé non destiné à entrer en contact avec le produit ; 
  • Air d'instrumentation : air utilisé pour les instruments de process et le contrôle ; 
  • Air comprimé pour usine : air comprimé pour les machines de nettoyage et les outils d'exploitation.

En ce qui concerne la qualité de l'air comprimé dans l'industrie alimentaire, l'air de traitement est essentiel. Les systèmes de conditionnement utilisent souvent de l'air comprimé. Vous le trouverez également dans le mélange, la coupe et le séchage des ingrédients. et est utilisé dans le transport et la propulsion de la nourriture. Toutes ces opérations qui mettent l'air comprimé en contact avec le produit, directement ou indirectement, doivent respecter des normes de qualité strictes.

Sources de contamination

Les contaminants sont liés au fluage et au développement dans n'importe quel circuit d'air comprimé. La contamination de l'air peut provenir de ou se développer dans : 

  • L'atmosphère : l'air ambiant aspiré par le compresseur contient des particules, de la vapeur d'eau, de la vapeur d'huile et des micro-organismes.
  • Compresseur d'air : le processus de compression peut ajouter ses propres contaminants, notamment la vapeur d'huile, les aérosols d'huile et l'huile liquide.
  • Réservoir d'air et tuyauterie : les contaminants accumulés au cours des étapes précédentes finissent inévitablement dans le réservoir ainsi que dans la tuyauterie de distribution. Cela peut conduire à la croissance de micro-organismes; les réactions chimiques qui en résultent peuvent causer du tartre et de la rouille.

La norme de qualité de l'air comprimé

La norme ISO 8573-1:2010 est la norme internationale en matière de qualité de l'air comprimé. Elle spécifie différentes classes de pureté, 0 étant la plus stricte. Pour chaque classe, la présence de particules, d'eau et d'huile est autorisée.

Sans surprise, des normes strictes s'appliquent au secteur de la production alimentaire. La BCAS (British Compressed Air Society) Food and Beverage Compressed Air Best Practice 102 est une excellente référence pour l'industrie agroalimentaire :

  • Air pilote (vers les soupapes de commande, les cylindres, les pinces, …) : classe 7.4.4
  • Air comprimé sans contact (aucun contact avec les ingrédients, les aliments finis, les matériaux d'emballage, les récipients de stockage ou les machines de fabrication) : classe 1.4.1
  • Risque élevé sans contact (contact involontaire possible avec des ingrédients, des aliments finis, des matériaux d'emballage, des récipients de stockage ou des machines de fabrication): Classe 1.2.1
  • Air comprimé de contact (contact direct avec les ingrédients, les aliments finis, les matériaux d'emballage, les récipients de stockage ou les machines de fabrication) : classe 1.2.1

Filtration de l'air comprimé pour l'industrie alimentaire

Heureusement, des filtres sont disponibles pour garantir la qualité de l'air comprimé utilisé dans la production alimentaire :

  • Les filtres coalescents filtrent les aérosols d'huile et les particules humides ; 
  • Les filtres anti-poussière éliminent les particules sèches ;
  • Les sécheurs par adsorption éliminent la vapeur d'eau ;
  • Les filtres à charbon actif par adsorption éliminent la vapeur d'huile. 
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Ces solutions à elles seules ne suffisent pas. Comme décrit ci-dessus, de nombreux domaines dans le système de compresseur encouragent la croissance microbienne. La principale façon de limiter la croissance microbienne est de mettre en place une filtration stérile de l'air aux points de contact spécifiques. Ils emprisonnent les microbes et les empêchent d'entrer en contact avec le produit alimentaire.

En général, les filtres de point d'utilisation sont installés juste avant un équipement ou une application spécifique. Ils sont généralement beaucoup plus efficaces que les filtres finaux. Les filtres à charbon actif éliminent les particules trop petites pour être éliminées par les filtres coalescents. Des filtres anti-poussière peuvent également être installés sur les points d'utilisation.

Bonnes pratiques

Une surveillance régulière (avecdes indicateurs de point de rosée, par exemple) et des tests de pureté de l'air comprimé sont le meilleur moyen de limiter la contamination de l'air, car la composition des contaminants dans l'air varie de temps en temps. Il en va de même pour l'accumulation de contamination dans les circuits d'air comprimé.

En outre, les directives de sécurité de pointe conviennent de la nécessité d'éliminer l'humidité dans la mesure du possible. Cela signifie généralement le maintien d'un point de rosée sous pression d'au moins -26° C/-15°F (pour limiter la croissance microbienne). Une filtration avec une efficacité DOP minimale de 99.999 % doit être configurée à chaque point où l'air pourrait affecter le produit. 

Entretien

Il convient de noter que ces filtres de point d'utilisation doivent être entretenus régulièrement. Dans les filtres à 3 étages, les éléments des étages 1 et 2 doivent être remplacés au moins une ou deux fois par an. La fréquence de remplacement des éléments filtrants doit être doublée lors de l'étape 3. Les sécheurs, les filtres, la tuyauterie et les robinets de purge doivent également être entretenus. Le remplacement des éléments filtrants stériles dépend de l'application et du nombre de cycles de stérilisation. 

Demandez à un expert de l'industrie alimentaire spécialisé dans la filtration de l'air comprimé

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