Come limitare la contaminazione dell’aria compressa nell’industria alimentare

4 settembre 2020

Pneumatech - Aria compressa per il packaging settore alimentare
In qualsiasi settore che fa uso di aria compressa, ci sono quattro tipi di utilizzo da considerare. Si tratta di:
aria di processo, ovvero aria compressa che entra in contatto diretto con il prodotto;
aria senza contatto, ovvero aria compressa che non deve entrare in contatto con il prodotto;
aria strumentale, ovvero aria compressa destinata agli strumenti di processo e al controllo;
aria dell'impianto, che è aria compressa utilizzata per pulire i macchinari e azionare gli strumenti.

Quando si tratta di analizzare la contaminazione dell'aria nell'industria alimentare, l'aria di processo è l'obiettivo principale. L'aria di processo è utilizzata nelle operazioni di confezionamento, tranne che nella miscelazione, nel taglio e nell'essiccazione degli ingredienti, nonché nel trasporto e nella propulsione degli alimenti in determinati sistemi. Tutte queste operazioni che portano l'aria compressa a contatto con il prodotto, direttamente o indirettamente, sono considerate fonti chiave di contaminazione dell'aria.

Fonti di contaminazione

I contaminanti sono destinati a insinuarsi e svilupparsi in qualsiasi sistema di aria compressa. La contaminazione dell'aria può formarsi o svilupparsi in:

·         Atmosfera: oltre ai contaminanti gassosi, l'atmosfera aspirata dal compressore conterrà anche particolato, vapore acqueo, vapore d'olio e microrganismi.

·         Compressore d'aria: il compressore aggiunge un’altra serie di contaminanti, in particolare vapori d'olio, aerosol d'olio e olio liquido.

·         Serbatoio d'aria e tubazioni: i contaminanti accumulati nelle fasi precedenti finiscono inevitabilmente nel serbatoio e nelle tubazioni di distribuzione dell’aria. Questo porta alla crescita di microrganismi; le reazioni chimiche risultanti danno origine a incrostazioni e ruggine delle tubazioni.

Filtri senza silicone Pneumatech
In alcuni articoli precedenti abbiamo descritto i filtri e gli essiccatori in grado di schermare i contaminanti:

• Ci sono i filtri coalescenti, che schermano gli aerosol d'olio e il particolato umido;

• i filtri per la rimozione della polvere rimuovono il particolato secco;

• gli essiccatori ad adsorbimento rimuovono il vapore acqueo;

• i filtri ad adsorbimento rimuovono i vapori d'olio.

Ma questi sistemi da soli non sono sufficienti. Come descritto sopra, ci sono molte aree nel sistema del compressore d’aria che incoraggiano la crescita microbica.

Il principale passo per limitare la crescita microbica è mettere in atto una filtrazione dell'aria sterile in punti di contatto specifici. Questi intrappolano i microbi e impediscono loro di entrare in contatto con il prodotto alimentare.

I filtri presso il punto di utilizzo, in generale vengono installati subito prima di qualsiasi apparecchiatura o applicazione specifica; sono generalmente molto più efficaci che i post-filtri. Nei punti di utilizzo possono essere installati anche altri filtri come il carbone attivo (che rimuovono le particelle di piccole dimensioni dai filtri a coalescenza) e filtri antipolvere.

Buone pratiche

Dato l'abbondanza degli standard di sicurezza e delle linee guida sulla manutenzione dell'aria pulita, il monitoraggio regolare (con misuratori di rugiada per esempio) e il test della purezza dell'aria compressa sono il modo migliore per limitare la contaminazione dell'aria. Questo perché la composizione dei contaminanti nell'aria varia da un momento all’altro, così come l'accumulo di contaminazione all'interno dei sistemi di aria compressa.

Oltre a ciò, le principali linee guida di sicurezza concordano sulla necessità di rimuovere l'umidità ovunque possibile e di mantenere un punto di rugiada di almeno -26 ° C (per limitare la crescita microbica). Consigliano inoltre di impostare la filtrazione (con un'efficienza DOP di almeno il 99,999%) in qualsiasi punto in cui è probabile che l'aria compressa venga a contatto con il prodotto.

Va notato che questi filtri per il punto di utilizzo devono ricevere una manutenzione regolarmente; gli elementi devono essere modificati almeno una o due volte all'anno nelle prime due fasi; la frequenza di sostituzione deve essere raddoppiata per gli elementi filtranti nella fase tre. Essiccatori, rete di aria compressa e rubinetti di scarico devono essere sottoposti a regolare manutenzione.

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