Azoto: il segreto per alimenti freschi e duraturi

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Azoto: il segreto per alimenti freschi e duraturi

10 settembre 2020

Sappiamo come l'uso dell'azoto nell'industria alimentare mantenga freschi i prodotti. Sebbene a volte vengano utilizzati altri gas come l'anidride carbonica e l'argon, l'azoto è la scelta migliore anche grazie alla sua abbondanza nell'atmosfera. L'aria compressa e l'azoto si combinano per eliminare l'ossigeno responsabile dell'ossidazione e di alcuni tipi di crescita microbica. L'azoto preserva i prodotti alimentari nella confezione e stabilizza condimenti e sapori. Inoltre, l'azoto è un additivo naturale e limita la dipendenza dagli additivi sintetici.

In uno scenario ideale, il fornitore alimentare "genera" azoto in loco separandolo dall'aria. Attraverso un processo chiamato MAP (Modified Atmosphere Packaging), la miscela di gas viene iniettata nella confezione subito dopo che la confezione è stata riempita con il prodotto e subito prima di venire sigillata.

Operi nel settore alimentare?

Un gas buono per del cibo ottimo

Che si tratti di spurgare, coprire o spargere, la purezza dell'azoto gioca un ruolo chiave nel mantenere il cibo fresco. Un punto principale di ingresso del contaminante sarebbe il punto in cui l'aria viene aspirata (dal compressore nel generatore di azoto). I filtri e gli essiccatori servono proprio a tenere fuori i vari contaminanti.

Ad esempio, i filtri a coalescenza sono responsabili della rimozione del particolato umido e degli aerosol d'olio. I filtri ad adsorbimento rimuovono i vapori d'olio e i filtri sterili rimuovono i microrganismi e le particelle solide.

Verifica della purezza

La verifica della purezza del gas è importante in tutte le fasi del processo alimentare, compresa la conservazione, il trasporto ed il controllo qualità. I test sono necessari in più punti per rilevare e restringere i fattori e le aree che portano al deterioramento della qualità del gas. Il test per la crescita microbica è particolarmente importante. Questo perché mentre il lavaggio con azoto impedisce la crescita dei batteri aerobici, non ha alcun effetto sui batteri anaerobici (che non hanno bisogno di ossigeno per crescere; esempi includono E. coli e Listeria). L'uso dell'azoto è strettamente legato alla verifica della sua purezza.

Quindi, quali attrezzature utilizza l'industria alimentare per controllare la qualità? Miscelatori di gas e sistemi di misurazione vengono utilizzati per garantire il mantenimento della sicurezza e della qualità per una durata di conservazione prolungata e un ambiente privo di germi, anche se offre flessibilità nel variare la miscela di gas in base alle esigenze. Insieme a questi sistemi vengono utilizzati analizzatori di gas per la composizione della miscela di gas.

Il ruolo del confezionamento

E' giusto sottolineare che il MAP da solo non garantisce la freschezza e la purezza del cibo confezionato. La qualità degli ingredienti di base, la loro formulazione e lavorazione giocano un ruolo importante, così come gli standard generali di igiene e, talvolta, la temperatura di conservazione.

La tipologia di confezionamento garantisce inoltre la freschezza degli alimenti confezionati con l'utilizzo di azoto.

La selezione dei materiali barriera è decisa dai gas utilizzati, dal prodotto e dalla natura della confezione (rigidità, opzioni di sigillatura, resistenza meccanica, tenuta all'aria e capacità di trattenere vapore).

Dai compressori agli essiccatori, dai filtri ai sistemi di monitoraggio all'avanguardia, Pneumatech è specializzata in soluzioni per le applicazioni più critiche, come l'industria alimentare, dove la purezza dell'aria è un requisito fondamentale.
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