Como o nitrogênio melhora a carne à base de plantas

O consumo de carne à base de plantas está crescendo rapidamente, impulsionado por uma poderosa mistura de preocupações ambientais, éticas, de saúde e econômicas. E seu crescimento não está mostrando sinais de desaceleração. De acordo com a Plant Based Foods Association e o Good Food Institute, o mercado de substituição de carne totalizou 1.4 bilhões de dólares em 2020. Esse sucesso, por sua vez, gera um novo interesse. E uma das perguntas mais feitas é: como é feita a carne à base de plantas? Como em inúmeras outras indústrias, o nitrogênio desempenha um papel fundamental.

O que é carne à base de plantas?

A carne à base de plantas tem gosto, aparência e sensação de carne à base de animais, mas consiste inteiramente em ingredientes obtidos de plantas. Isso inclui proteína, gordura, carboidratos, fibras, vitaminas, minerais e água. Seu objetivo é substituir algumas ou todas as carnes de origem animal em nosso consumo e produção de alimentos. Essa meta não é improvável. A carne à base de plantas registra crescimento de três e dois dígitos não só com vegetarianos e veganos mas também com "com flexitarianos." Este último grupo é composto por comedores de carne que introduziram substitutos de carne na sua dieta diária.

Então, como é feita a carne à base de plantas? Vamos entender! 

Como a carne à base de plantas é feita?

A extrusão é um dos principais métodos de produção de carne à base de plantas. É também um dos meios mais eficientes em termos energéticos de produção de alimentos em massa atualmente disponível.

A tecnologia de extrusão mistura ingredientes macios, forma os alimentos, cozinha e processa-os num processo de 3 passos.

Na primeira etapa, as proteínas em pó (feitas de soja, lentilhas, grão-de-bico, entre outros) são pré-misturadas para garantir a qualidade do produto final.

Em seguida, a mistura é alimentada em um extrusor, que consiste em um tambor com parafusos giratórios. O extrusor forma e cozinha os alimentos - normalmente em apenas alguns segundos.

Por fim, o produto está pronto para processamento, o que pode incluir desde corte até esmerilhamento ou revestimento.

Todo o processo de extrusão é um meio de produção contínuo, controlável e econômico. É por isso que muitos fabricantes de alimentos estão convertendo os seus processos existentes em extrusão devido aos seus custos e benefícios ambientais.

Qual é a função do nitrogênio na extrusão?

Durante a extrusão de produtos à base de carne, o gás nitrogênio é injetado no extrusor. O objetivo é alcançar um processo chamado aeração de proteínas. O nitrogênio cria uma estrutura microporosa no produto. Isso garante uma cor melhor, uma textura mais parecida com à carne animal e uma melhor absorção de sabor.

Onde obter nitrogênio por extrusão?

Tradicionalmente, as fábricas de produção de alimentos contam com nitrogênio a granel ou garrafas de nitrogênio. No entanto, essas entregas de nitrogênio vêm com um custo significativo e uma alta pegada de carbono. A geração de nitrogênio no local reduz o custo por unidade de gás e elimina as emissões de transporte das entregas. Ele também dá às empresas controle sobre o fornecimento de nitrogênio. É por isso que um número cada vez maior de instalações de produção está implementando o nitrogênio autoproduzido em seus processos – e para isso contam com a Pneumatech como parceiro de geração de gás.

Como líder em tratamento de ar e geração de gás, a Pneumatech desenvolveu os geradores de nitrogênio mais eficientes no consumo de energia disponíveis no mercado. Esses produtos geralmente usam o processo PSA (adsorção por oscilação de pressão) para produzir nitrogênio de grau alimentício de forma eficiente e confiável. Os sistemas de geração de nitrogênio da Pneumatech também têm conectividade local e remota 24/7 para monitoramento e visibilidade constantes de seus processos.

Se quiser saber mais sobre as soluções Pneumatech para a sua produção de carne à base de plantas, não hesite em falar com a gente. Nossos especialistas estão prontos para responder a todas as suas perguntas.

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